Month: July 2020

Feds use tear gas to try to disperse Portland protesters

Source: USA Today A persistent crowd of protesters remained outside the federal courthouse in Portland, Oregon, into the early hours of Saturday as fireworks were shot at the building and plumes of tear gas, dispensed by U.S. agents, lingered above. Thousands of people gathered in Portland streets hours after a U.S. judge denied Oregon’s request to restrict federal agents’ actions when they arrest people during protests that have roiled the city and pitted local officials against the Trump administration. Many times these actions were met by federal agents using tear gas and flash bangs. As the clouds of gas floated down the street, protesters would swiftly regroup and return to chant and shake the fence that separates the people on the street from federal agents and the courthouse. The clashes in Portland have further inflamed the nation’s political tensions and triggered a crisis over the limits of federal power as Trump moves to send U.S. officers to other Democratic-led cities to combat crime. Protesters in Portland have been targeting the federal courthouse, setting fires outside and vandalizing the building that U.S. authorities say they have a duty to protect. Federal agents have used tear gas, less-lethal ammunition that left one person critically injured and other force to scatter protesters. Homeland Security acting Secretary Chad Wolf denied that federal agents were inflaming the situation in Portland and said Wheeler legitimized criminality by joining demonstrators, whom Trump has called “Anarchists and agitators.” Full Story @ USA Today

How Deadly Is Covid-19? Researchers Are Getting Closer To An Answer

Source: Wall Street Journal A comparison of 26 studies that estimate the disease’s infection fatality rate* found varying results but pinpointed an overall rate of around 6.8 deaths per 1,000 infections. The infection fatality rate measures deaths out of total estimated infections as opposed to confirmed cases. “It’s not just what the infection-fatality rate is. It’s also how contagious the disease is, and Covid is very contagious,” said Eric Toner, an emergency medicine physician and senior scholar at Johns Hopkins Center for Health Security, who studies health-care preparedness for epidemics and infectious diseases. Health authorities and researchers have been working to gauge the death rate from the coronavirus to better understand the risk of the disease, estimate how many people might die and respond with the necessary public-health measures. “The hard bit really is to work out how many people have been infected,” said Lucy Okell, who alongside colleagues at Imperial College London estimated the infection-fatality rate in China at 0.66% in a paper published in March. To come up with an estimate for the fatality rate, some researchers take the known cases and numbers of deaths, then estimate the proportion missed or asymptomatic cases. An analysis of 26 different studies estimating the infection-fatality rate in different parts of the globe found an aggregate estimate of about 0.68%, with a range of 0.53% to 0.82%, according to a report posted in July on the preprint server medRxiv, which hasn’t yet been reviewed by other researchers. Researchers in the U.S. and Switzerland examined data from the Swiss city of Geneva to calculate fatality rates for different age groups. Better treatment in the future could push the rate down, but a situation in which a hospital system is overwhelmed can drive the rate up, said Gideon Meyerowitz-Katz, an epidemiologist at the University of Wollongong who co-wrote the July medRxiv paper. Full Story @ Wall St. Journal

Gallup Poll: 75% Of U.S. Teachers Concerned About COVID-19 In Schools This Fall

Source: UPI According to the poll, three-quarters of teachers from kindergarten through high school said they’re either “Very” or “Moderately” concerned about COVID-19 exposure in the classroom. The study found that teachers are far more concerned about coronavirus exposure than workers in other fields. Teachers have been working remotely since schools were closed in the spring. Gallup surveyed nearly 500 teachers and 2,600 non-education workers for the poll, which has a margin of error of between 4 and 9 points. Full Story @ UPI